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第18章 在异邦人中传道
 哈门·艾伦       2019-04-03       1337

(本章根据:徒14:1-26)

保罗和巴拿巴从彼西底的安提阿走到以哥念。他们在这地也像在安提阿一样,先在自己本族人的会堂里开始工作。他们获致了显著的成功,“犹太人和希腊人,信的很多。”但在以哥念的情形,也像使徒在其它地方工作的情形一样,有“不顺从的犹太人,耸动外邦人,叫他们心里恼恨弟兄。”

虽然如此,但使徒们并没有转离自己的使命;因为已有许多人接受基督的福音。他们冒着反对、嫉妒和偏见继续工作,“倚靠主放胆讲道”。上帝也“借着他们的手,施行神迹奇事,证明他的恩道。”这些显明神圣之嘉许的凭据,对于一般思想开通而愿意听信的人具有一种强烈的影响,因此悔改相信福音的人数大大增多了。

使徒们所传的信息声望日隆,那些不信的犹太人就充满了嫉妒和仇恨,并决心立制止保罗和巴拿巴的工作。他们捏造虚谎的话,并夸大其词,导使政府当局担心合城有激起暴乱的危险。他们声称已有许多人依附使徒,并说是在暗中图谋不轨。

由于这种诬告,致使门徒屡次被传到当局面前;但他们所作的辩护都是那么清楚而合理,对于自己的教训所作的声明又是那么平稳而赅博,以致所发挥的影响对于自己甚为有利。政府官员虽因所听到的谣言而对使徒怀有成见,但他们却不敢定他们的罪。他们不得不承认:保罗和巴拿巴的教训颇足以使人成为善良守法的公民,而且使徒们所传的真理若经接纳,全城的道德和秩序就必有所改进。

由于门徒所遭受的反对,真理的信息就引起了民众极大的注意。犹太人看出他们意图破坏这些新兴教师之工作的努力,结果反而使更多的人接受这新的信仰。于是“城里的众人就分了党;有附从犹太人的,有附从使徒的。”

犹太人的领袖们对于事情的发展大为恼怒,因此决定要用暴力来达成自己的目的。他们煽动了无知而喧噪之暴徒的恶劣情绪,结果造成一次骚乱,却将责任诿诸使徒所传的教训。他们企图利用这种诬告获得官方的协助,来实现他们的毒计。他们决定不容使徒有机会为自己辩护,却要由暴徒出面干涉,用石头打死保罗和巴拿巴,来制止他们的工作。

这时有几个帮助使徒的人虽然还是非信徒,却将犹太人的阴谋透露给他们,并劝他们不可无故冒险去招惹暴徒的狂怒,却要赶紧逃命。于是保罗和巴拿巴便秘密地离开了以哥念,而由当地信徒暂时自行维持圣工。但是他们这次并不是最后别离;他们打算等到骚乱平息之后,再回来完成他们所着手的工作。

上帝的信使在每一个时代和每一处地方,都必须应付那些故意拒绝天上真光之人的剧烈反对。福音的仇敌往往利用诬蔑与虚谎的方法,获得表面上的胜利,关闭了上帝信使所借以接近民众的门路。但这些门路决不致就此永远关闭;况且往往当上帝的仆人经过一段时期之后,再回来恢复工作时,主就为他们的缘故施行大事,使他们能建立足资纪念的事功来荣耀他的名。

使徒因逼迫逃出了以哥念,就去到吕高尼的路司得和特庇。这两个城居住的大多数是迷信异教的人,但其中也有一些是愿意聆听并接受福音信息的。使徒决定在这两处和附近地方工作,希望避免犹太人的偏见与逼迫。

路司得城虽然有少数犹太人居住,但那里却没有犹太人的会堂。路司得的许多居民都在一座奉献给丢斯的神庙中敬拜。当保罗和巴拿巴来到城里,召集那里的居民,向他们讲解简明的福音真理时,许多人都企图将这些道理与他们自己拜丢斯的邪教迷信连结起来。

使徒竭力要使这些拜偶像的人认识创造主上帝,和他的圣子,就是人类的救主。他们首先引人注意到上帝奇妙的作为,日、月、星辰,美妙的季节循环秩序,终年积雪的高山,巍然矗立的大树,以及其它各种自然界的奇迹,无不显示出一种远非世人所能理解的技巧。使徒借着全能者的这些作为,导使异教徒的心意思考宇宙的大主宰。

使徒既已说明这些有关创造主的基本真理,就告诉路司得人论到上帝的儿子,他因爱世人而自天上来到人间。他们讲述他的生平和服务工作,他的被他所来要拯救之人拒绝,他的受苦受难,他的复活,以及他的升上高天,在那里作人类的中保等。保罗和巴拿巴就这样靠赖圣灵与上帝的大能,在路司得传讲福音。

有一次,当保罗将基督从事医治疾病痛苦的工作告诉众人时,他看到听众中间有一个瘸子,这人定睛望着他,而且领受并相信他的话。保罗的心对于这个受苦的人深表同情,他看出这人“有信心可得痊愈。”于是保罗就当着参与敬拜偶像的群众,吩咐瘸子起来两脚站直。这位患者以前只能采取坐的姿势;但是现在他立即听从保罗的吩咐,竟生平第一次站起来了。力量随信心的努力以俱来,这个生来瘸腿的人居然“跳起来而且行走”了。

“众人看见保罗所作的事,就用吕高尼的话,大声说:有神借着人形降临在我们中间了。”这话颇与他们称那认为神明不时访问尘世的传说相符,于是他们称巴拿巴为“丢斯”,就是诸神之父,因为他道貌岸然,举止高贵,而且容颜慈祥和蔼。他们以为保罗乃是“希耳米”,“因为他说话领首,”热诚而活泼,具有口才,擅说警告与劝勉的话语。

路司得人亟欲表示他们的感激,便劝丢斯的祭司向使徒致敬;于是他们“牵着牛,拿着花圈,来到门前,要同众人向使徒献祭。”保罗和巴拿巴这时已找到幽静之处休息,并不知道这一切的部署。虽然如此,但不久他们就注意到有大批的群众来到他们所住的屋子那里,也听到了音乐与热烈高呼的声音。

使徒一经探知这次众人来访,及其热闹场面的原因时,“就撕开衣裳,跳进众人中间,”希望阻止他们作进一步的行动。保罗以高过群众喧嚷的洪亮声音,获得了众人的注意;及至吵闹停息时,他说:“诸君!为什么作这事呢?我们也是人,性情和你们一样;我们传福音给你们,是叫你们离弃这些虚妄,归向那创造天、地、海、和其中万物的永生上帝。他在从前的世代,任凭万国各行其道;然而为自己未尝不显出证据来,就如常施恩惠,从天降雨,赏赐丰年,叫你们饮食饱足,满心喜乐。”

使徒虽然这样竭力否认自己是神明,保罗虽然努力引导众人的思想转向真神上帝为唯一应受崇拜的对象,但仍几乎无法使这些异教徒放弃献祭的意图。这些人既十分坚信使徒一定是神明,他们的热情又是那么高涨,以至他们不欲承认自己的错误。《圣经》记载说他们只是被“仅仅的拦住。”

路司得的居民申辩,说他们曾亲眼看见使徒施用神奇的能力。他们曾目睹一个从来不能走路的瘸子,竟欢然地得到了完全健康和能力。保罗唯有多方劝说,详细解释自己和巴拿巴作天上上帝和他儿子大医师之代表的使命,然后众人才被劝阻、放弃了他们原来的意思。

保罗和巴拿巴在路司得的工作,因“有些……从安提阿和以哥念来”的犹太人所怀的恶意而突然中止了。这些人听说使徒工作在吕高尼人中所有的成功,便决定要跟踪他们,逼迫他们。这些犹太人既来到路司得,就迅即将那鼓动自己心意的恶念很成功地灌输给众人。那些新近以保罗和巴拿巴为神明的人竟听信谣言和诽谤,认为使徒实际上比杀人犯还不如,并断定他们是该死的。

路司得的居民过去因保罗和巴拿巴拒绝、不容有向他们献祭的特权而感到失望,这就使他们预备了,以过去敬奉使徒为神明的狂热转过来反对他们,民众既受犹太人的煽动,便计划用武力攻击使徒。犹太人叮嘱众人不可让保罗有机会讲话,据说如果给他这种机会,他就必施行魔术使众人着迷。

福音之仇敌谋杀的毒计很快就得逞了。路司得人既屈从邪恶的势力,便为一种如撒但般的狂怒所控制,就下手捉拿保罗,毫无慈怜地用石头打他。保罗以为自己的结局到了。这时司提反的殉道,以及他自己当时所充当的残酷角色,都生动地涌现心头。他遍体鳞伤,因疼痛而不省人事,仆倒在地,狂怒的暴徒“以为他是死了,便拖到城外。”

在这个黑暗的考验时辰中,那因保罗和巴拿巴的工作而-悔改相信耶稣的一班路司得信徒,却依然是忠贞诚实的。他们的仇敌所加的无理反对与残酷逼迫,只有使这些忠实弟兄们的信心更为坚固;这时他们竟冒着危险和嘲笑,悲伤地围聚在他们以为是死了的保罗身边,借以表示他们的忠义。

但出乎他们意料之外的是:正在弟兄们为使徒哀恸的时候,他忽然抬头站了起来,高声颂赞上帝。在信徒看来,上帝仆人的如此出人意外的复原,实在是神能的奇迹,也似乎是上天在他们改变信仰的事上所加的印证。于是他们便以言语所不能形容的喜乐而欢腾起来,并以新的信心赞美上帝。

在路司得城那班悔改信主并目睹保罗受难的人中,有一位后来要成为基督的杰出工人,并要与保罗一同尝受在艰难地区开辟新工的苦难与喜乐。这是一个名叫提摩太的青年人。当保罗被拖到城外时,这个青年门徒曾与其它信徒一同站在他那显然没有生气的身体旁边,他曾目睹他站了起来,虽然遍体鳞伤,浑身是血,但仍高声赞美上帝,因为他已得蒙允准为基督的缘故受难。

在保罗被石头砍打的第二天,两位使徒便动身往特庇去。在那里他们的工作大蒙赐福,许多人蒙引领接受了基督为救主。但在保罗和巴拿巴“对那城里的人传了福音,使好些人作门徒”之后,他们二人都不愿到别的地方去,除非先回到他们新近作工的地方去、坚固那些他们所不得不暂时离开之信徒的信心。因此他们放胆不顾危险,“就回路司得、以哥念、安提阿去,坚固门徒的心,劝他们恒守所信的道。”有许多人已经接受了福音的喜信,并因此遭受辱骂反对。使徒们设法要使这些人在信仰上坚立,俾使所作的工作可以保持长久。

使徒们非常注意地以福音的秩序来护卫新近悔改的人,作为他们灵性长进的重要因素。在吕高尼和彼西底一带凡有信徒的地方,都正式组织了教会。每一处教会也选派了职员,并设定了相当的秩序与规律、来处理一切有关信徒属灵生活的事宜。

这原是与那使一切信徒都在基督里合而为一的福音计划相符的,所以保罗在他的工作中始终留意遵循这一计划。在任何地方,凡因他的工作领导而接受基督为救主的人,到了相当的时候,都组织成为一个教会了。即使信徒的人数不多,也是这样行。基督徒就是如此地受教知道彼此帮助,总不忘记“无论在哪里,有两三个人奉我的名聚会,那里就有我在他们中间”的应许。(太18:20)

保罗一直没有忘记如此设立的各教会。照顾这些教会有如日益加重的负担压在他心上。不论一个小群是多么地小,它仍然是他所经常关怀的对象。他用心地看守着那些较小的教会,知道这些教会需要特别的照顾,俾使教友可以在真道上站立得稳,并学习如何为他们四周的人尽到热诚而无私的努力。

保罗和巴拿巴在他们一切的传道工作上,都竭力效法基督那种甘心牺牲和忠心而热诚努力救人的榜样。他们是完全觉醒,常发热心,不息不倦的,不顾一己的心愿或自身的舒适,却以祈愿的渴望与不断的努力播撒真理的种子。在撒种的同时,使徒们也注意使一切接受福音的人得到具有莫大价值的实际教训。这种恳挚的精神和虔诚的敬畏,使新的门徒在心中对于福音信息的重要性留下了极深刻的印象。

每当一些有希望有才干的人悔改,像提摩太的情形一样时,保罗和巴拿巴便热切地向他们说明到葡萄园里去作工的必要。及至使徒往另一个地方去了之后,这些人的信心非但没有衰弱,反而更为增强了。他们已经在主的真道上受到忠心的教导,并已学会如何以无私、诚恳和恒切的精神为拯救自己的同胞而努力。保罗和巴拿巴这样用心训练新的信徒,乃是他们在异邦传福音所获显著成功的一个重要因素。

第一次的布道行程迅即告一段落了。两位使徒将新组织成立的教会交托主,便到旁非利亚去,“在别加讲了道,就下亚大利去,从那里坐船往安提阿去。”

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