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第32章 慷慨捐输的教会
 哈门·艾伦       2019-04-03       1304

保罗在致哥林多教会的第一封书信中,曾指示信徒关于维持上帝在地上圣工所根据的一般原则。他论到自己为他们作使徒的工作,询问说:

“有谁当兵,自备粮饷呢?有谁栽葡萄园,不吃园里的果子呢?有谁牧养牛羊,不吃牛羊的奶呢?我说这话,岂是照人的意见?律法不也是这样说吗?就如摩西的律法记着说:‘牛在场上踹谷的时候,不可笼住它的嘴。’难道上帝所挂念的是牛吗?不全是为我们说的吗?分明是为我们说的。因为耕种的当存着指望去耕种,打场的也当存得粮的指望去打场。”

使徒更进一层的问道:“我们若把属灵的种子撒在你们中间,就是从你们收割奉养肉身之物,这还算大事吗?若别人在你们身上有这权柄,何况我们呢?然而我们没有用过这权柄;倒凡事忍受,免得基督的福音被阻隔。你们岂不知为圣事劳碌的,就吃殿中的物吗?伺候祭坛的,就分领坛上的物吗?主也是这样命定,叫传福音的,靠着福音养生。”(林前9:7-14)

使徒在此提及主维持在圣殿供职之祭司的计划。凡分别专任此一圣职的人,均受自己弟兄的供给,因为祭司是为他们职司属灵幸福的。“那得祭司职任的利未子孙,领命照例向百姓取十分之一。”(来7:5)利未支派乃是主所拣选,担任圣殿崇事与祭司圣职的。有话论到祭司说:“耶和华你的上帝……将他拣选出来,……奉耶和华的各侍立侍奉。”(申18:5)一切收获的十分之一乃是主所命定属于他的,而扣留十分之一,在他看来乃是夺取。

保罗说“主也是这样命定,叫传福音的靠着福音养生”时,意思就是指着这种维持传道工作的计划。后来使徒在写信给提摩太时也说:“工人得工价是应当的。”(提前5:18)

缴纳十分之一不过是上帝维持他崇事计划的一部分。《圣经》曾详细列举各种的捐献与供物。在犹太制度之下,民众无不受教要在维持上帝圣工与供应穷人需要这两件事上,存慷慨捐输的精神。每逢特别时节,另有乐意的奉献。在庄稼与葡萄收获的时候,凡土地所产初熟之物包括五谷、新酒和油都要当作供物奉献与耶和华。遗下的穗子和田角的庄稼,则当留给穷人。初剪的羊毛,初收的五谷,也是分别归给上帝的。一切头生的牲畜也是如此;至于头生的儿子,则须付出赎价。凡初熟之物都要先带到圣所放在耶和华面前,然后专供祭司之用。

主定意借着这种慈善的制度,教导以色列人须在凡事上以他为首。这样他们就会想到上帝乃是其田地、牛羊和牲畜的物主;那赐下阳光和雨水给他们使庄稼发长成熟的也是他。凡他们一切所有的无不是他的;他们不过是他物业的管家而已。

基督徒所享有的特权既远超乎犹太民族的,但施舍却不如他们慷慨,这是不合上帝旨意的。救主宣告说:“多给谁,就向谁多取;多托谁,就向谁多要。”(路12:48)昔日希伯来人所奉命具有的慷慨精神,大部分仍在裨益其本族;但今日却在使上帝的圣工普及全球。基督已将福音的财宝置于跟从他的人手中,而且他也将传扬救恩佳音给世人的责任放在他们身上了。当然我们的职责远比古代以色列人的更为重大。

上帝的圣工一经扩展,则求助的呼声就必愈来愈频繁。为了答应这些呼声,基督徒就应当听从主的命令:“你们要将当纳的十分之一全然送入仓库,使我家有粮。”(玛3:10)如果自命为基督徒的人肯忠心将十分之一和当献的供物献与上帝,他的府库就必丰足。这样,就根本无需依赖举办展览会、开彩发奖或召开同乐会等来募捐维持圣工了。

人们都想将他们的金钱用在任性放纵,满足口腹,妆饰自己,或铺张家宅的事上。许多教友为了这一类的事,竟毫不吝惜地浪费,甚至奢侈无度。但当请他们捐献给主的府库,用以推进他在地上的圣工时,他们便踌躇了。他们或者因为感到无可奈何,勉强捐出一笔款项,但为数却远较其经常供无谓挥霍的为少。他们表现了并不真爱为基督服务,对救人一事也无真实的兴趣。这等人的发育不全而具有病态的基督徒生活,该是何等的令人惊奇啊!

人若因基督的爱而心里火热,他就必认为协助推进那交托世人之最高尚最圣洁的工作,就是将丰富的仁慈、怜悯和真理传与世人的工作,不仅是一种本分,而且也是一件乐事。

那诱致世人将分属上帝的财物留作满足私欲之用的,乃是贪婪的精神;这种精神,现今正和昔日借着先知严厉谴责他的百姓一般,仍然为上帝所憎恶;那时他说:“人岂可夺取上帝之物呢?你们竟夺取我的供物。你们却说:我们在何事上夺取你的供物呢?就是你们在当纳的十分之一和当献的供物上。因你们通国的人都夺取我的供物,咒诅就临到你们身上。”(玛3:8-9)

慷慨的精神乃是天国的精神。这种精神的最高表现乃见诸基督在十字架上所作的牺牲。天父为我们的缘故,舍了他独生子;而基督则先舍弃他一切所有的,然后又舍去己身,俾使人得蒙拯救。那髑髅地的十字架应引动每一跟随救主之人的乐善好施之心。那里所阐明的主义是施,是施舍。“人若说他住在主里面,就该自己照主所行的去行。”(约一2:6)

反之,自私的精神乃是撒但的精神。世人在生活上所表现的主张是受,是受取。他们希望如此获得幸福与安逸,谁知播种的结果却是不幸和死亡。

非等到上帝中止赐福与他的子民,则他们决不应中止那将他当得之分归还与他的义务。他们不仅应将属于主的一份献纳与他,也当将慷慨的奉献当作感恩奉献,送入他的府库。他们理当以愉快的心情,将自己所受恩惠的初熟之物,就是他们最上选的财物和最圣善的服务,贡献给创造主。这样他们就必得到丰盛的福气。上帝必亲自使他们的心像浇灌的园子,水流不绝。等到最后庄稼大收割的时候,他们所能交与主的禾捆,必是那从不自私运用其所借得之财物的报偿。

上帝所拣选的使者既已参与进攻的工作,就绝不应被迫自备粮饷当兵,而未经其弟兄出乎同情与诚恳之给养的申援。厚待凡放弃世俗职务以便献身传道工作的人,乃是教友的本分。上帝的传道人一旦得到鼓励,他的圣工就大有进展。但何时由于人的自私,将他们当得的给养扣留了,他们的手就发软,而且往往他们的效用也大大地削弱了。

凡自命跟从上帝的人,却任凭献身的职工在积极从事传道工作时遭受穷困之苦,上帝的忿怒就要向他们发作。这些自私的人将来必要交帐,不但要为误用主的金钱,也要为因其行径致使主的忠仆感到忧闷伤心而交帐。至于蒙召担任传道工作,又应责任心放弃一切而从事为上帝服务的人,则应因其所作献身的努力领受足能自给与养家的薪资。

在世俗工作的各部门中,不论劳心或劳力,凡属忠心的职工都能获得适当的薪资。难道传布真理并领人归向基督的工作,不比任何平常事业更为重要吗?难道那班忠心从事此种工作的人,不应公正地享受充分报酬的权利吗?从我们对那为精神与物质双方利益操劳所作之相对价值的估计,就显出我们对于属天之事与属地之事所表重视的对比。

为了要使府库中贮有款项维持传道工作,并应付协助国外布道事业的要求,上帝的子民就必须乐意慷慨地捐献。传道人负有一种严重的责任,要使会众时常注意上帝圣工的需要,并要教导他们以慷慨为怀。何时这事被忽略了,会众也不捐助别人的需要了,则不仅主的圣工要遭受损害,连那原应临到信徒的福分也被扣留了。

即使是最穷苦的人也应将他们的捐款带来献给上帝。他们当借克己帮助那些需要较比自己更为迫切的人,而分享基督的恩惠。穷人所献的礼物就是出乎克己的果实,要如同馨香升到上帝面前。每一出于献己的行为能加强奉献者仁爱为怀之心,使他和那位“本来富足,却为我们成了贫穷,叫我们因他的贫穷可以成为富足”之主联系更加密切。

《圣经》记载那位寡妇将两个小钱,就是尽她所有的投入银库的行为,乃为鼓励凡与贫困挣扎,而仍渴望奉献礼物襄助上帝圣工的人。基督唤起门徒注意这位妇人,因她将“她一切养生的”都捐上了(可12:44)。他评定她所献的礼物,较比那班并非出于克己之人所布施的大量捐款更有价值。因为他们只是从自己有余之中舍出一部分来。但这位寡妇却为了她的捐款,甚至剥夺了自己生活所需,而深信上帝必供给她明日所有的需要。救主论到她说:“我实在告诉你们,这穷寡妇投入库里的,比众人所投的更多。”(可12:43)这样,他便教人知道礼物的评价,并不在乎数量,乃是根据捐献的比率和捐献者的动机而定。

使徒保罗在各地教会传道时,常是不倦地努力要感动新悔改之人的心,使他们渴望为上帝的圣工行出大事。他常常鼓励他们要实行慷慨乐捐。他对那些他曾经在他们中间工作过的以弗所长老们说:“我凡事给你们作榜样,叫你们知道;应当这样劳苦,扶助软弱的人,又当记念主耶稣的话说:施比受更为有福。”(徒20:35)他写信给哥林多人也说,“少种的少收,多种的多收;这话是真的。各人要随本心所酌定的;不要作难,不要勉强;因为捐得乐意的人,是上帝所喜爱的。”(林后9:6-7)

马其顿的信徒在今世财物上,几乎都是贫穷的,但他们的心却洋溢着对于上帝和他真理的爱,并且乐意捐助维持福音。因此,在为救济犹太信徒而向外邦人教会普遍募捐之时,马其顿悔改归正之人的慷慨就被高举作为其它教会的榜样。使徒写信给哥林多的信徒,要他们注意“上帝赐给马其顿众教会的恩,……就是他们在患难中受大试炼的时候,仍有满足的快乐;在极穷之间,还格外显出他们乐捐的厚恩。……他们是按着力量,而且也过了力量,自己甘心乐意的捐助;再三的求我们,准他们在这供给圣徒的恩情上有份。”(林后8:1-4)

马其顿信徒的甘愿牺牲,乃是由于专诚献身而来。他们受了上帝圣灵的感动,“先把自己献给主,”(林后8:5)然后才甘心乐意捐出自己的财物来维持福音。他们献捐,并不需要有人劝勉,而是乐于以克己,甚至放弃自己必需之物以便供应别人的需要为荣。当使徒想要加以劝阻时,他们竟强求他接纳他们的捐款。他们本着纯朴、直率与爱弟兄的心,乐意克己,因此就在仁慈的善果上显出满足来。

当保罗差派提多到哥林多去鼓励该地信徒的时候,他教训提多要将教会建立在施舍的慈惠事上;同时他又在个人给当地信徒的书信中,加上他自己的请求说:“你们既然在信心、口才、知识、热心和待我们的爱心上,都格外显出满足来,就当在这慈惠的事上,也格外显出满足来。”“如今就当办成这事;既有愿作的心,也当照你们所有的去办成。因为人若有愿作的心,必蒙悦纳,乃是照他所有的,并不是照他所无的。”“上帝能将各样的恩惠,多多的加给你们;使你们凡事常常充足,能多行各样善事;……叫你们凡事富足,可以多多施舍,就借着我们使感谢归于上帝。”(林后8:4,11-12;9:8-11)

不自私的慷慨乐捐使早期教会大得喜乐;因为信徒们知道他们的努力,乃是帮助将福音的信息传给黑暗中的人。他们的善行证明他们并非徒然接受上帝的恩典。除了借着圣灵得以成圣之外,还有什么能产生这种慷慨乐捐的事呢?这在信与不信的人看来,真是恩典的奇迹。

属灵方面的顺利亨通,是与基督徒的慷慨乐捐有密切关系的。凡跟从基督的人,应乐于以在一己生活中表彰其救赎主的仁慈为荣。他们一捐献给主,就得到保证,确知个人的财宝要在自己以先升达天庭。世人要想确保自己产业的安全吗?那就当将产业放在那带有钉痕的手中。他们想要享受自己的财物吗?那就当用来造福穷苦之人。他们要想增添自己的财产吗?那就当听从神圣的训诲:“你要以财物,和一切初熟的土产,尊荣耶和华;这样,你的仓房必充满有余,你的酒酢有新酒盈溢。”(箴3:9-10)他们苦试图保留其财产以供自私之用,就必遭受永远的损失。但愿他们将财宝奉献上帝,而从那时起就带有他的铭记:其上也印有他的不变性。

上帝说:“你们在各水边撒种……的有福了。”(赛32:20)无论何处有上帝的圣工或世人的缺乏需要我们的接济,继续不断地分赠上帝的恩赐,绝无招致穷乏之处。“有施散的,却更增添;有吝惜过度的,反致穷乏。”(箴11:24)撒种的须将种子撒出去,才得繁殖。忠心散布上帝恩赐的,也是如此。他们必因授与而添福。因为上帝曾经应许说:“你们要给人,就必有给你们的,并且用十足的升斗,连摇带按,上尖下流的,倒在你们怀里。”(路6:38)

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