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第14章 真理的追求者
 哈门·艾伦       2019-04-03       1299

(本章根据:徒9:32-11:18)

使徒彼得在他的传道行程中,访问了吕大的信徒。他在这里医好了一位卧病八年的瘫子以尼雅。这位使徒说:“以尼雅,耶稣基督医好你了;起来,收拾你的褥子。”“他就立刻起来了。凡住在吕大和沙仑的人,都是看见了他,就归服主。”

在靠近吕大的约帕有一个妇人叫多加,她的善行使她博得一般人的挚爱;她实在不愧作耶稣的门徒,而她的一生也充满了仁慈的行为。她知道那些人需要舒适的衣服,那些人需要同情,她也慷慨地为穷苦和伤心的人服务。她不但运用口舌,更是使用她灵巧的手积极活动。

“当时,她患病而死。”约帕教会痛惜她的丧亡,信徒既听说彼得在吕大,“就打发两个人去见他,央求他说,快到我们那里去,不要耽延。彼得就起身和他们同去;到了,便有人领他上楼。众寡妇都站在彼得旁边哭,拿多加与他们同在时,所做的里衣外衣给他看。”鉴于多加一生所度的服务生活,无怪乎他们要哀哭,热泪要落在那无生命的遗体之上。

这位使徒看见他们的悲伤,甚感同情。于是他便叫那些哀哭的友人离开那房间,自己跪下恳切地祈求上帝使多加恢复生命和健康。他转身对着死人说:“大比大,起来!她就睁开眼睛,见了彼得,便坐起来。”多加过去对于教会大有贡献,所以上帝认为合宜将她从仇敌的领地带回来,以便她的手艺和活力能再为他人造福,同时也要因这一次上帝大能的表显而巩固基督的事业。

彼得蒙上帝呼召将福音传给该撒利亚的哥尼流,也是在他仍然寄居约帕的时候。

哥尼流是罗马军营的百夫长。他出身高贵,拥有财富,并负有光荣重任。他虽生为异教之人,也受过异教的教育和熏陶,但因与犹太人接触,就得以认识上帝,并且真心敬拜上帝,又周济穷人借以表示他信仰的真诚。他的善行遐迩皆知,而他公正廉洁的生活使他在犹太人和外邦人中都有良好的名声。他的影响所及,使凡与他接触的人都蒙受福惠。《圣经》论到他说:“他是个虔诚人,他和全家都敬畏上帝,多多周济百姓,常常祷告上帝。”

哥尼流既相信上帝为创造天地的主,他就崇敬衪,承认衪的权威,并在人生的一切事务上求问上帝的旨意。他在家庭生活和自己职务上都效忠耶和华。他已经在家中建立了家庭祭坛;因为他除非先得上帝的帮助,就不敢试图实行自己的计划,或担负自己的责任。

哥尼流虽然相信预言,并仰望弥赛亚的来临,但他还未曾听过由基督的生平与死难而显示的福音。他不是犹太教的教徒,所以不免被拉比们视为异教徒和不洁净的人。但那位论到亚伯拉罕说“我眷顾他”的神圣守望者,也眷顾了哥尼流,并从天上直接传给他一道信息。

天使在哥尼流祈祷的时候向他显现。那百夫长一听见天使叫他的名字,就甚惧怕,然而他知道这位使者一定是从上帝那里来的,因此他说:“主啊,什么事呢?”天使回答说:“你的祷告和你的周济,达到上帝面前已蒙记念了。现在你当打发人往约帕去,请那称呼彼得的西门来;他住在海边一个硝皮匠西门的家里,房子在海边上。”

这个详细确定的指示甚至提到了彼得所寄居之人家的职业,足以显明上天对于各种身分之人的经历和事业都是非常清楚的。上帝熟悉一个卑微工人的经验与工作,正像他熟悉一个在位的君王一般。

“你当打发人往约帕去,请那称呼彼得的西门来。”上帝是如此地显出证据,表明衪重视传福音的职分和衪有组织的教会。天使并没有奉命将十字架的故事告诉哥尼流。要向哥尼流传讲被钉与复活之救主的,乃是一个像百夫长自己一般具有人类的弱点而易受试探的人。

上帝并不拣选那从未堕落的天使,却拣选一班与他们所要拯救之人性情一样的人,在人间作衪的代表。基督也取了人的性情,以便接触到人类。为了要将救恩带给世人,就需要一位兼具神、人二性的救主。至于宣传“基督那测不透的丰富”的神圣委托,则已交付给一班普通的男女了。

主本乎衪的智慧,使那些寻找真理的人得与明白真理的人接触。上天的计划乃是要凡已领受真光的人将光传给那处于黑暗之中的人们。具有血肉之体的人要从伟大的智慧之源领受效能,俾作为工具,作为业务代理人,借以使福音在世人的心智上发挥其变化之能。

哥尼流就欢欢喜喜地顺从了这异象。这位百夫长在天使离去之后,便“叫了两个家人,和常伺候他的一个虔诚兵来;把这事都述说给他们听,就打发他们往约帕去。”

那位天使在访问哥尼流之后,便到约帕去找彼得。当时彼得正在他住所的房顶上祷告,《圣经》说:“他觉得饿了,想要吃;那家的人正预备饭的时候,彼得魂游象外。”彼得不单是饿了,想吃肉体方面的食物。当他从房顶上俯瞰约帕城和四郊乡村时,他便如饥饿般地期盼他的同胞得救。他热烈地希望从《圣经》中向他们指明那有关基督受苦受死的预言。

彼得在异象中“看见天开了,有一物降下,好像一块大布,系着四角,缒在地上;里面有地上各样四足的走兽和昆虫,并天上的飞鸟。又有声音向他说:彼得,起来,宰了吃!彼得却说:主啊,这是不可的;凡俗物和不洁净的物,我从来没有吃过。第二次有声音向他说:上帝所洁净的,你不可当作俗物。这样一连三次,那物随即收回天上去了。”

这个异象给彼得深深的责备和教训。它向他启示了上帝的旨意,——那就是外邦人也当借着基督的死,与犹太人同作救恩之福的承受者。直到现在,门徒中还没有一个人向外邦人传过福音。在他们看来,那因基督的死而已经拆毁的“中间隔断的墙”仍旧存在,所以他们的工作始终限于对犹太人;因为他们总认为外邦人与福音的恩惠无分。这时主正在设法要教导彼得明白这包括普世范围的神圣计划。

过去有许多外邦人曾作过彼得和其它使徒颇感兴味的听众,也有许多说希腊话的犹太人信服了基督,但哥尼流的悔改却要成为外邦人中最重要的。

时候已到,基督的教会将要进入一个完全新的局面了。过去许多悔改的犹太人向外邦人所紧闭的门户现在要开放了。而且所有接受福音的外邦人将要与犹太门徒享有平等的地位,而毋需受割礼。

主是多么慎重地设法,要破除彼得心中因受犹太人的训练而养成的对外邦人顽固的偏见啊!他要用那一块布和其中所载各物的异象从这位使徒脑中去除这种偏见,并教导一项重要的真理,那就是上天决不偏待人;在上帝看来,犹太人和外邦人都是一样宝贵的;而且借着基督,不信上帝的异教徒也能与福音的恩惠和特权有份。

正当彼得在沉思这异象的意义时,哥尼流所差来的人已到了约帕,站在彼得所住的房门外。于是圣灵对他说:“有三个人来找你。起来,下去,和他们同住,不要疑惑,因为是我差他们来的。”

这对彼得来说,真是一个难堪的命令,他去实践所交给他的任务,每一阶段都是很勉强的,但他不敢违命。“于是彼得下去见那些人说:我就是你们所找的人。你们来是为什么缘故?”他们就将他们特别的使命告诉他,说:“百夫长哥尼流是个义人,敬畏上帝,为犹太通国所称赞。他蒙一位圣天使指示,叫他请你到他家里去,听你的话。”

使徒遵照他方才从上帝得到的指示,答应和他们同去。次日早晨,他就出发到该撒利亚去,并有六位弟兄同行。他要这些弟兄为他在访问外邦人时所讲所行的作见证;因为彼得知道他这样直接违犯犹太人的教义,是一定会遭到质问的。

当彼得走进那外邦人的家时,哥尼流并没有将他当作普通的来宾接待,却看他为上天所重尊和上帝所差来的一位。依照东方的习俗,向君王或高官显贵须鞠躬致敬,儿女向父母也须鞠躬致敬;但哥尼流既非常尊敬这位上帝所差派来教导他的,就俯伏在使徒脚前拜他。彼得大吃一惊,连忙拉这百夫长起来,说:“你起来,我也是人。”

在哥尼流的使者奉命前往的同时,百夫长曾“请了他的亲属密友,”以便他们能像他一样听聆福音的传讲。因此当彼得到达时,他就发现有一大群人在热切地等候听他所讲。

彼得先对那些聚集的人提起犹太人的风俗,说犹太人和外邦人发生社交关系是不合例的,若是这样作,他们必致受到礼节方面的污秽。他说:“你们知道犹太人和别国的人亲近来往,本是不合例的;但上帝已经指示我,无论什么人,都不可看作俗而不洁净的。所以我被请的时候,就不推辞而来;现在请问,你们叫我来有什么意思呢?”

于是哥尼流就叙述自己的经验和天使的话,最后说:“所以我立时打发人去请你,你来了很好;现今我们都在上帝面前,要听主所吩咐你的一切话。”

彼得说:“我真看出上帝是不偏待人。原来各国中、那敬畏主行义的人,都为主所悦纳。”

于是使徒就向那班凝神静听的人传讲基督,——衪的生活、衪的神迹、衪的被卖和被钉、衪的复活和升天,以及衪在天上作人类代表和中保的工作。当彼得向那些在场的人传讲耶稣为罪人唯一的指望时,他自己就更充分地明了所见异象的意义,而他的心也因自己所讲真理的精义而火热起来了。

忽然之间他的讲辞被圣灵的下降所打断了。“彼得还说这话的时候,圣灵降在一切听道的人身上。那些奉割礼和彼得同来的信徒,见圣灵的恩赐也浇在外邦人身上,就都希奇。因听见他们说方言,称赞上帝为大。”

“于是彼得说:这些人既受了圣灵,与我们一样,谁能禁止用水给他们施洗呢?就吩咐奉耶稣基督的名给他们施洗。”

福音就是这样传给那些曾“作外人和客旅”的人,使他们“与圣徒同国,”作“上帝家里的人。”哥尼流和他全家的悔改,只不过是将要收割之庄稼的初熟果子。从这一个家庭起始,有一个范围广大的工作在那异邦的城市中发动了。

今日上帝在上流社会中寻找生灵,正像在卑微的人中寻找一样。有许多像哥尼流的人,乃是主所希望要加入衪在世上之圣工的。他们是同情上帝百姓的,但那将他们缠在世界上的关系却顽强地操持着他们。若要他们出来承认基督,就非需要正义之勇不可。应当特别为这一等人致力,因为他们所负的责任和所置身的社会,使他们处于极大的危险之中。

上帝呼召一班热心而谦卑的工人,他们必将福音传给上流社会的人士。必有真诚悔改的神迹要行出来,——这种神迹现在尚未为人洞悉。地上最伟大的人物也并不超越施行奇事之上帝神能以外。如果那些与上帝同工的都是善用机会的人,勇敢而忠心地克尽自己的本分,上帝就必使一些身居负责要职的人,有知识有势力的人悔改。由于圣灵的能力,许多人必要接受神圣的原理。他们既接受了真理,就必成为上帝手里的器皿,将真理传给他人。他们必为这班被忽略的人负起特别的责任。光阴和金钱必奉献出来维持主的圣工,于是教会就必得到新的效能和力量了。

哥尼流既然遵从自己所领受的一切教训而生活,因此上帝就安排一切,使他领受更多的真理。有从天庭差来的一位使者到这罗马官员和彼得那里,以便哥尼流可以和那能引领他进入更大明光的人联络。

世界上有许多人距离上帝的国,较比我们所想象的更近。主在这个黑暗的罪恶世界中有许多的珍宝,衪要引导衪的使者到他们那里去。各方各处都有许多愿意承认基督的人。许多人将要重视上帝的智慧过于任何属世的利益,并要作忠心的擎光者。他们既受基督之爱的激励,就必转而激励别人归向衪。

当犹太地的众弟兄听说彼得竟到外邦人的家里去,并向那些聚会的人传道,他们就感到惊异并颇为不悦。他们深恐这种在他们看来是僭越的行为,会抵消他自己所传讲的教训。所以及至他们下次遇到彼得时,就严厉责难他说:“你进入未受割礼之人的家,和他们一同吃饭了。”

于是彼得将这事的全部经过向他们陈明。他讲述自己得见异象的经历,并申辩说这个异象指示他不再注重受割礼与不受割礼那种仪式上的区别,也不可看外邦人为不洁净的。他向他们述说那吩咐他到外邦人那里去的命令,使者的到来,他的去到该撒利亚,以及他会见哥尼流的事。他又详细说明他和百夫长会见的旨趣,以及百夫长所告诉他的那个借以得蒙指示派人去找彼得的异象。

彼得叙述自己的经验,说:“我一开讲,圣灵便降在他们身上,正像当初降在我们身上一样。我就想起主的话说:约翰是用水施洗,但你们要受圣灵的洗。上帝既然给他们恩赐,像在我们信主耶稣基督的时候,给了我们一样。我是谁,能拦阻上帝呢?”

弟兄们听了这一番说明,就无言可答。他们确信彼得所行的乃是直接遵行上帝的计划,而他们的偏见和排外习气则是完全与福音精神背道而驰的,于是他们归荣耀与上帝说:“这样看来,上帝也赐恩给外邦人,叫他们悔改得生命了。”

这样,教会中竟没有发生争论,就破除了偏见,并放弃了那世代相传而根深蒂固的排外观念,而福音传到外邦的道路也就此开通了。

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