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第52章 坚定到底
 哈门·艾伦       2019-04-03       1426

(本章根据:彼得后书)

在彼得写给那些与他“同得一样宝贵信心”之人的第二封书信中,他阐明了上帝所规定基督品格发展的计划。他写道:

“愿恩惠平安,因你们认识上帝和我们主耶稣,多多的加给你们!上帝的神能已将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们,皆因我们认识那用自己荣耀和美德召我们的主;因此他已将又宝贵又极大的应许赐给我们,叫我们既脱离世上从情欲来的败坏,就得与上帝的性情有份。”

“正因这缘故,你们要分外的殷勤;有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知识;有了知识,又要加上节制;有了节制,又要加上忍耐;有了忍耐;又要加上虔敬,有了虔敬,又要加上爱弟兄的心;有了爱弟兄的心,又要加上爱众人的心。你们若充充足足的有这几样,就必使你们在认识我们的主耶稣基督上,不至于闲懒不结果子了。”

这些话是富有教训的,并说明基督徒得胜的秘诀。使徒向信徒提出基督徒成长的阶梯,其中的每一阶段都代表着在认识上帝方面的长进,而且在攀登这个阶梯时不应有所停顿。信心、德行、知识、节制、忍耐、虔敬、爱弟兄的心、以及爱众人的心,乃是这个阶梯的步级。我们得救乃在于一步一步,一级一级地攀登这个阶梯,一直达到基督为我们所定理想的顶点。这样,他就成为我们的智慧、公义、圣洁、救赎了。

上帝已经呼召他的子民来承受荣耀和美德,因此这一切就必须在凡真正与他联合之人的生活上表现出来。他们既然分享天国的恩赐,就应当一直上进达到完全的地步,而成为“因信蒙上帝能力保守的人。”(彼前1:5)上帝将美德赐给他的儿女,乃是他的荣耀。他愿意看到男男女女达到最高的标准;当他们凭着信心握住基督的能力,当他们恳求他确实的应许,并声言这些应许是属于他们的,又当他们以不致被拒绝的不断坚请来寻求圣灵的能力时,他们就必在他里面成为完全的了。

信徒既然接受了福音的信仰,他的下一步工作就是要在自己品格上加上德行,借此洁净心灵并准备思想接受有关上帝的知识。这种知识乃是一切真教育与一切真服务的基础。它乃是抵御试探唯一可靠的保障;也唯有这种知识能使人在品格上与上帝相似。信徒借着认识上帝和他的儿子耶稣基督,就得以领受“一切关乎生命和虔敬的事。”没有一样良好的恩赐会保留着、不给予那真诚愿意得着上帝之公义的人。

基督说:“认识你独一的真神,并且认识你所差来的耶稣基督,这就是永生。”(约17:3)先知耶利米宣称:“智慧人不因他的智慧夸口,勇士不要因他的勇力夸口,财主不要因他的财物夸口;夸口的却因他有聪明,认识我是耶和华,又知道我喜悦在世上施行慈爱公平和公义,以此夸口,这是耶和华说的。”(耶9:23-24)一个获得这种认识的人所能达到属灵造诣的长阔高深,几乎是人的思想所不能领会的。

人人都可在自己的生活范围之内达到基督化品格的完全。由于基督的牺牲,已经作好准备,使相信的人可以承受一切关乎生命和虔敬的事。上帝呼召我们达成那完全的标准,又将基督品德的榜样摆在我们面前。救主已经借着他那恒切抗拒罪恶的生活,在他的人性中显明:人类尽可以借着与上帝合作,而在今生达成品格的完全。这乃是上帝向我们所作的保证,保证我们也可获得完全的胜利。

与基督相似,以及顺从律法全部原则的奇妙可能性,已提供给信徒了。但人靠自己是绝对不能达到这个地步的。《圣经》所说人非圣洁就不能得救的这种圣洁,乃是在人顺从真理圣灵的锻炼和遏制的作用之后,上帝恩典工作的结果。人的顺从唯有靠赖基督公义的馨香才得完全。这义以神的香气充满每一顺从的行为。基督徒的本分乃是要坚持着制胜每一项过失,他必须不住地祈求救主医治他那患罪病之心灵的种种疾患。他自己没有得胜的智慧或能力;这些都是属于主的,他要将其赐予凡以谦卑的心和痛悔的灵而寻求他帮助的人。

从不圣洁改变到圣洁,乃是一种继续不断的功夫。上帝天天在为人的成圣而操劳,而人则必须与他合作,孜孜不倦地努力养成正当的习惯。他必须恩上加恩;当他这样从事“加上”的计划时,上帝也要为他作多多加给的计划。我们的救主时常准备着垂听并且应允痛悔之心的祈祷,又将恩惠与平安加给他忠心的儿女。他乐意将那在与困扰他们之罪恶的斗争中所需要的恩惠赐给他们。

有一等人试图攀登基督徒成长的阶梯;但当他们上进时,却开始依靠人的能力,以致迅即忘记了那为他们信心创始成终的耶稣。结果就是失败前功尽弃。那些中途灰心、听任灵魂的仇敌夺去那在他们心中与生活中成长之基督徒美德的人真是可怜。使徒说:“人若没有这几样,就是眼瞎,只看见近处的,忘了他旧日的罪已经得了洁净。”

使徒彼得在属上帝的事上曾具有多年的经验。他对于上帝救人之能力的信心也与日俱增,直到他已毫无疑问地证明:一个人若凭着信心迈进,始终不渝地向上向前,逐步攀登那一直通到天国门户的阶梯,他是不可能失败的。

多年以来,彼得常向信徒强调基督徒在恩典和真理知识上继续长进的必要;这时,他既知道自己不久要为信仰殉身,他就再度叫人注意每一个信徒所能获致的宝贵特权。这个年纪老迈的门徒以坚定的信心劝勉弟兄们:务要在基督徒生活上坚持一生的宗旨。他恳劝他们说:“应当更加殷勤,使你们所蒙的恩召和拣选坚定不移;你们若行这几样,就永不失脚。这样,必叫你们丰丰富富的,得以进入我们主救主耶稣基督永远的国。”这是何等宝贵的应许啊!当信徒凭着信心朝向基督徒完美品格的极致迈进时,他的希望是多么光荣啊!

使徒继续说:“你们虽然晓得这些事,并且在你们已有的真道上坚固,我却要将这些事常常提醒你们。我以为应当趁我还在这帐棚的时候提醒你们,激发你们;因为知道我脱离这帐棚的时候快到了,正如我们主耶稣基督所指示我的。并且我要尽心竭力,使你们在我去世以后,时常记念这些事。”

彼得很有资格讲论上帝对于人类所有的旨意;因为当基督在地上传道时,他曾经看见,并且听到许多有关上帝的国的事物。他提醒众信徒说:“我们从前将我们主耶稣基督的大能和他降临的事告诉你们,并不是随从乖巧捏造的虚言,乃是亲眼见过他的威荣。他从父上帝得尊贵荣耀的时候,从极大荣光之中,有声音出来向他说:这是我的爱子,我所喜悦的。我们同他在圣山的时候,亲自听见这声音从天上出来。”

这种有关信徒希望的确据虽然令人信服,但先知预言所作的见证却更是一种折服人心的证据。人人的信心都可以因这种见证而坚定,并得着牢靠的定泊。彼得宣称:“我们并有先知更确的预言,如同灯照在暗处。你们在这预言上留意,直等到天发亮晨星在你们心里出现的时候,才是好的。第一要紧的,该知道经上所有的预言,没有可随私意解说的;因为预言从来没有出于人意的,乃是人被圣灵感动,说出上帝的话来。”

使徒一面高举“更确的预言”作为危险时日的可靠向导,一面严肃地警告教会务要防备那虚谎预言的灯火,这是一班“假师傅”所要提倡的,他们“私自引进陷害人的异端,连买他们的主他们也不承认。”这些假师傅将要在教会内兴起,并经许多同道弟兄所承认为真教师,然而使徒却将他们比作“无水的井,是狂风催逼的雾气,有墨黑的幽暗为他们存留。”他声称:“他们末后的景况,就比先前更不好了。他们晓得义路,竟背弃了传给他们的圣命,倒不如不晓得为妙。”

彼得从各世代一直展望到末时,而受感叙述那在基督再来之前世上所呈现的情况。他写道:“在末时必有好讥诮的人,随从自己的私欲出来讥诮说:主要降临的应许在哪里呢?因为从列祖睡了以来,万物与起初创造的时候仍是一样。”殊不知“人正说平安稳妥的时候,灾祸忽然临到他们。”(帖前5:3)但无论如何,总有一些人不至于受仇敌诡计的迷惑。当地上万物结局临近时,必有一些忠信的人能辨识各种时兆。正当许多有名无实的信徒以他们的行动否定自己的信仰时,却必有一班余民要忍耐到底。

彼得始终将基督再来的指望保存在心中,并向教会确保救主以下的应许必定实现:“我若去为你们预备了地方,就必再来接你们到我那里去”(约14:3)。在一般经受考验而依然忠心的人,基督的再来似乎是已经迟延很久了,但是使徒告诉他们说:“主所应许的尚未成就,有人以为他是耽延,其实不是耽延,乃宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。但主的日子要像贼来一样。那日,天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了。

“这一切既然都要如此销化,你们为人该当怎样圣洁,怎样敬虔,切切仰望上帝的日子来到。在那日,天被火烧就销化了,有形质的都要被烈火熔化。我们照他的应许,盼望新天新地,有义居在其中。”

“亲爱的弟兄啊!你们既盼望这些事,就当殷勤,使自己没有玷污,无可指摘,安然见主;并且要以我主长久忍耐为得救的因由,就如我们所亲爱的兄弟保罗,照着所赐给他的智慧,写了信给你们。……亲爱的弟兄啊!你们既然预先知道这事,就当防备,恐怕被恶人的错谬诱惑,就从自己坚固的地步上坠落。你们却要在我们主救主耶稣基督的恩典和知识上有长进。”

由于上帝旨意的安排,彼得终于在罗马结束了他传道的工作,就在那里,约在保罗最后被捕的同时,尼罗皇帝也下令将他监禁起来。如此,这两个老练的使徒虽然多年在工作上关山远隔,却要在这当时世界的中心都市为基督作他们最后的见证,并在那里流出他们的热血,作为长成众多圣徒与殉道者之庄稼的种子。

彼得自从否认基督随后又恢复原有职分以来,一直是出生入死、冒险犯难,并在传讲钉十字架、复活、而后升天之救主的事上表现了高贵的勇敢。当他置身于监房时,他回忆基督曾经向他说的话:“我实实在在的告诉你:你年少的时候,自己束上带子,随意往来,但年老的时候,你要伸出手来,别人要把你束上,带你到不愿意去的地方。”(约21:18)耶稣如此向这位门徒说明他死的方式,甚至预言到他在十字架上伸出手来的情形。

彼得既是犹太人又是外籍人,故被判受鞭打,并钉十字架。使徒一想到这种可怕的死,就回忆自己在耶稣受审时所犯否认他的大罪。他一度毫无准备接受十字架之意,但如今却乐愿为福音殉命,只是觉得自己既否认过主,现在竟以他夫子同样的方式就死,那实在是太光荣了。彼得固然已为那次的罪真诚地悔改,并蒙基督给予他喂养羊群中的羊与小羊的崇高使命,表明他已经饶恕了他。但他总不能饶恕自己。即使想到这最后可怕境遇中的惨痛,也不足以减轻他忧伤悔恨的痛苦。他向执行死刑的人作最后的要求,容他倒钉十字架。他的要求得蒙准许,于是这位伟大的使徒彼得就以这方式为主以身殉道。

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