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第46章 恢复自由
 哈门·艾伦       2019-04-03       1268

保罗在罗马的工作得蒙赐福而使许多人悔改,并使众信徒大得勉励与鼓舞,但这时却有乌云密布,不仅威胁着他个人的安全,也势将影响教会的兴盛。在他到达罗马的时候;他就被交给御营的统领,这人正直公道,保罗因他的宽待得以比较自由地进行传福音的工作。但在他被囚未满两年之前,这人由另一个军官替换了,使徒就不能希望从接替的人得到特别的优待。

犹太人这时在致力反对保罗的事上空前地活跃,而且他们找到了一个得力的帮凶,就是尼罗所娶为第二个妻子的荒淫妇人,这个妇人是由异教改信犹太教的,她竭力协助他们遂行谋害这位基督教捍卫者的毒计。

保罗极少希望能从他所上告的该撒手中得到公正的待遇。尼罗较比他以前的任何统治者在道德方面更加卑鄙,在品格方面更加轻浮,同时也可能更加凶恶残忍。国家的政权实在不可能交托一个较比更为暴虐的统治者了。他在位的第一年,就将皇位的合法继承人,他自己的异母兄弟毒死了。从此尼罗变本加厉,无恶不作,直至谋杀自己的生母,后来又杀害自己的妻子。没有什么暴行是他所不敢犯,没有什么卑鄙的事是他所不屑作的。他在每一个正直的人心里,只有引起憎恶和鄙视的评价。

在他的宫闱之中所进行的罪恶,其详情实在过于卑劣可怕,不堪形容。他那荒淫无耻的邪行,甚至连许多被迫与他同流合污的人也感到厌恶。他们经常提心吊胆,不知道他下一次要提出什么穷凶极恶的计谋。尼罗虽然如此的罪大恶极,但仍未动摇他的臣民对他的忠诚;他依然被认为是当时整个文明世界的绝对统治者。非但如此,他居然接受了神的尊荣,竟被人当作神明来敬拜。

从人的观点看来,保罗在这样的一个审判者面前被判罪乃是确定的。但这位使徒却认为只要他一直效忠上帝,他就没有什么可惧怕的了。那过去作他保障者的主,这时仍能护卫他脱离犹太人的仇恨和该撒的权势。

上帝真护卫了他的仆人。在保罗受审的时候,那控告他的罪状没有获得证实,而且和一般预料相反的,尼罗竟作了一件与他性格完全不合的事,他居然主持正义,宣布被告无罪。保罗就此开释;他得以再作自由的人了。

倘若他的受审再行拖延,或者因任何理由他在下一年仍然拘留在罗马,那他无疑地就必在当时所发生的迫害中丧命了。因为在保罗被囚期间,信奉基督教的人数激增,以致引起当局的注意,并惹起了他们的忌恨。皇帝也因自己家里的人改信基督教而特别震怒,而且他随即就找到借口,竟以基督徒为他进行无情残害的对象。

约在此时,罗马城起了一次大火,结果城内房屋几乎焚毁一半。当时盛传说尼罗曾亲自下令纵火,但为避免嫌疑起见,他就假装宽大为怀,慷慨周济那些无家可归的穷苦难民。虽然如此,但众人依然将罪名放在他的身上。当时民众激愤恼怒,因此尼罗为要洗刷自己,而同时从城中清除他所惧怕所恨恶的一等人起见,他就将这罪名加在基督徒的身上。他的毒计成功了,结果成千上万的基督徒不分男女老少,都被残酷地处死了。

保罗幸而避免了这一次可怕的迫害;因为他在被释放之后不久就离开了罗马。他勤勉地利用了这一段自由时期在各教会中努力作工。他设法在希腊和近东地带的教会之间建立起更坚固的联合,并加强信徒的心志以谨防那正在潜入教会破坏信仰的假道理。

保罗所忍受的考验和焦虑已经损害了他的体力;同时他已年老力衰。他感觉到自己正在从事他最后的工作,因此他作工的时间既日益短促,他的努力就愈益紧张。他的热忱似乎是没有限度的。他意志坚定、行动迅速、信心刚强,竟在许多地区走遍各教会,并在自己能力范围之内想方设法坚固信徒的手,使他们可以忠心作工,多多领人归向耶稣,以便在他们所已经临到的考验时期中,仍然可以在福音上站立得稳,为基督作忠心的见证。

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